Verbrennerverbot und Brexit zerstören die britische Automobilindustrie

Großbritannien hat Mühe, eine Batterieindustrie aufzubauen – und seine neue Isolation durch den Brexit erschwert die Situation der Automobilindustrie zusätzlich.


Automobilindustrie weltweit im Umbruch – Großbritanniens Branche vor großen Herausforderungen

Die Autoindustrie weltweit befindet sich in einem umfassenden Umbruch, da sie Kapazitäten für den Aufbau von Batterien schafft und das Know-how für die Produktion von Elektrofahrzeugen anstelle von Benzinmodellen entwickelt. In Großbritannien steht die Branche jedoch vor großen Herausforderungen. Die Bekanntgabe des Abbaus von 1.300 Stellen durch den US-Autobauer Ford am 14. Februar war nur der neueste Schlag für eine Branche, die in einer von einer Pandemie betroffenen Wirtschaft am Rande einer Rezession darum kämpft, das Produktionsniveau aufrechtzuerhalten. Obwohl das Vereinigte Königreich einen Rekord bei der Produktion von Autos aufgestellt hat, gab es auch einige prominente Misserfolge, die darauf hindeuten, dass die Branche härter kämpfen könnte als die meisten anderen europäische Länder.

Brexit gefährdet britische Automobilindustrie.  Der Abstieg von Rekordhöhen in den 70er Jahren zum heutigen Tiefpunkt.
Brexit gefährdet britische Automobilindustrie. Der Abstieg von Rekordhöhen in den 70er Jahren zum heutigen Tiefpunkt.
Bild: Bill Abbott, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Der Abstieg der britischen Automobilindustrie: Von Rekordhöhen in den 70er Jahren zum heutigen Tiefpunkt

Laut der Society of Motor Manufacturers and Traders (SMMT) erreichte die Blütezeit der britischen Automobilindustrie im Jahr 1972 mit fast zwei Millionen produzierten Autos ihren Höhepunkt. Seitdem schwankte die Produktion des Landes. Zwar gab es einen stetigen Anstieg in den frühen 2010er Jahren, aber dieser Trend wurde 2016, im selben Jahr, in dem das Vereinigte Königreich für den Austritt aus der EU stimmte, abrupt umgekehrt. Obwohl das Vereinigte Königreich 2016 noch weit über 1,5 Millionen Autos produzierte, hat sich diese Zahl bis 2022 auf nur noch 775.000 halbiert.

Das Vereinigte Königreich hat eine lange Geschichte hochrangiger Ingenieurskunst und verfügt über einige der weltbesten Forschungseinrichtungen, was es zu einem führenden Bereich in Forschung und Entwicklung macht. Der Bau von Batterien in großem Maßstab sollte daher keine unüberwindbare Herausforderung darstellen. Sollte es sich jedoch als zu teuer erweisen, bleibt nur der Import als Option. Ein britisches Lithium-Ionen-Batterie-Startup geht mit riesiger Gigafactory in Konkurs.


Die Versuche Großbritanniens, eine Batterieindustrie aufzubauen, scheitern. Im Januar 2023 brach das Lithium-Ionen-Batterie-Startup Britishvolt, das eine riesige Gigafactory in Northumberland baute, in Konkurs und hinterließ Schulden in Höhe von 120 Millionen Pfund (146 Millionen US-Dollar).

„Britishvolt ist zusammengebrochen, weil, ähnlich wie bei jeder neuen Technologie, die Umwandlung einer vielversprechenden Idee für EV-Batterien in Gewinne extrem hohe Kosten erfordert, die im Voraus zu leisten sind“, sagte Rebecca Parry, Professorin an der Nottingham Law School, gegenüber Energy Live News (energylivenews: 19.01.23). Das Unternehmen war mit starker Konkurrenz aus dem Ausland und angeblich explodierenden internen Kosten konfrontiert. „Es war praktisch ein Start-up und trotz Investitionen hatte es bis Ende 2022 keinen funktionierenden Prototyp entwickelt und baute immer noch seine Fabrik“, sagte Parry.

Nissan wird größter Autohersteller in Großbritannien, während andere Marken sich zurückziehen

Der japanische Autohersteller Nissan wurde 2022 zum größten Autohersteller in Großbritannien und produzierte 16,5 % aller britischen Fahrzeuge, eine Änderung, die teilweise zustande kam, weil andere große Hersteller sich vollständig zurückzogen. Honda schloss seinen Betrieb in Swindon im Juli 2021 (driving: 30.07.21), was zum Verlust von über 3.000 Arbeitsplätzen führte. Vauxhall stellte die Produktion von Astra-Autos in seinem Werk in Wirral im April 2022 ein (autoexpress: 07.04.22), obwohl sein Eigentümer Stellantis plant, 100 Millionen Pfund zu investieren, „unterstützt von der britischen Regierung, um eine vollelektrische Zukunft für das Werk zu sichern“, so eine Ankündigung von 2021 (stellantis: 06.06.21).

Nissan unterstützt immer noch ein riesiges Gigafactory-Projekt in Sunderland, wo Batterien in der Nähe seiner Produktionsstätte hergestellt werden (business-live: 09.12.22). Ein Zeichen dafür, dass das Unternehmen an die Herstellung von EV-Batterien denkt – die groß, komplex und natürlich für den Betrieb eines Elektrofahrzeugs unerlässlich sind.


Brexit erschwert technische Importe und gefährdet britische Autoindustrie

Das Vereinigte Königreich importiert seit langem technische Produkte, einschließlich Autokomponenten. Aber während der Brexit Importe oder Exporte nicht stoppte, machte er einige von ihnen viel komplizierter, teurer und unsicherer. Jahrelange Verhandlungen über ein „Scheidungsabkommen“ zwischen dem Vereinigten Königreich und der EU haben Grauzonen hinterlassen, die noch ausgearbeitet werden müssen. The Economist wies darauf hin, dass die Kurbelwelle in einem Mini von BMW in verschiedenen Phasen ihrer Herstellung dreimal den Ärmelkanal überqueren muss, bevor sie in Großbritannien in ein Auto eingebaut werden kann (economist: 10.07.21). Herstellungsprozesse wie dieser werden nach dem Brexit viel beschwerlicher.

Ford kündigte auch Entlassungen in Deutschland an und verwies auf eine weitreichende Umstrukturierung seines Geschäfts. Als amerikanisches Unternehmen wird es wahrscheinlich von den enormen Anreizen der US-Regierung versucht, in eine in den USA ansässige EV-Produktionsindustrie zu investieren. Diese Anreize locken sogar britische Unternehmen weg – ein weiterer Schlag für die angeschlagene Autoindustrie des Landes.

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Zuletzt aktualisiert am Dezember 20, 2023 um 23:32 . Wir weisen darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr.
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