China verkauft russisches LNG teuer nach Europa

Im Juli haben wir mit Erstaunen gelesen, dass China trotz seines sinkenden Energiehungers im Zuge des Immobiliencrashs und des wirtschaftlichen Abschwungs in diesem Jahr mehr russisches Erdgas importiert hat. Gleichzeitig gingen die Einfuhren aus den meisten anderen Quellen zurück. Im Juli berichtete die SCMP, dass China laut chinesischen Zolldaten in den ersten sechs Monaten des Jahres insgesamt 2,35 Millionen Tonnen Flüssigerdgas (LNG) im Wert von 2,16 Milliarden US-Dollar gekauft hat. Die Einfuhrmenge stieg im Vergleich zum Vorjahr um 28,7 %, während der Wert um 182 % in die Höhe schnellte. Damit überholte Russland Indonesien und die Vereinigten Staaten und wurde zum viertgrößten LNG-Lieferanten Chinas in diesem Jahr. (Oilprice.com, 31.08.2022)


Nachfrage nach Gas in China gesunken

Dies ist natürlich nicht zu verwechseln mit Pipeline-Gas, bei dem der russische Hersteller Gazprom vor kurzem bekannt gab, dass seine täglichen Lieferungen nach China über die Power of Siberia-Pipeline einen neuen Höchststand erreicht haben. Russland ist nach Turkmenistan der zweitgrößte Pipeline-Erdgaslieferant Chinas. Die Lieferung von russischem Pipeline-Gas nach China stieg im ersten Halbjahr 2022 um 63,4 %.

China verkauft russisches LNG teuer nach Europa
Bild: Pline, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

Was steckt hinter diesem bizarren Anstieg der russischen LNG-Importe? Schließlich importiert China zwar mehr als die Hälfte des verbrauchten Erdgases, davon etwa zwei Drittel in Form von LNG. Doch war die Nachfrage in diesem Jahr aufgrund des wirtschaftlichen Gegenwinds und der weit verbreiteten Stilllegungen stark zurückgegangen. Mit anderen Worten: Warum der Anstieg von russischem LNG, wenn die Inlandsnachfrage einfach nicht vorhanden ist?

Nun, die Antwort kennen wir jetzt: China hat im Stillen russisches Flüssiggas an den Ort weiterverkauft, der es am dringendsten braucht. Europa. Dafür wird natürlich ein saftiger Aufschlag verlangt.


China verdient gut mit russischem Gas

Die Financial Times berichtete vor kurzem: „Europas Befürchtungen, dass es zu Beginn des Winters zu Engpässen bei der Gasversorgung kommen könnte, sind dank eines unerwarteten weißen Ritters umgangen worden: China“. Die Publikation stellt weiter fest, dass „der weltweit größte Käufer von verflüssigtem Erdgas einige seiner überschüssigen LNG-Ladungen aufgrund der schwachen Energienachfrage im eigenen Land weiterverkauft. Dies hat dem Spotmarkt ein reichliches Angebot beschert, das Europa trotz der höheren Preise angezapft hat“. (Financial Times, 30.08.2022)

Was die Financial Times ignoriert, ist, dass es sich nicht um einen „Überschuss“ handelt – denn sonst würden die chinesischen Importe von russischem LNG zusammenbrechen. Nein – die korrekte Bezeichnung für das LNG, das China nach Europa verkauft, ist Russisch.

Laut dem Marktforschungsunternehmen Kpler sind die europäischen LNG-Importe in den ersten sechs Monaten des Jahres 2022 im Vergleich zum Vorjahr um 60 % gestiegen.

Einige weitere Details:

  • Die chinesische JOVO-Gruppe, ein großer LNG-Händler, gab kürzlich bekannt, dass sie eine LNG-Ladung an einen europäischen Käufer weiterverkauft hat.
  • Ein Futures-Händler in Shanghai sagte gegenüber Nikkei, dass der Gewinn aus einer solchen Transaktion im zweistelligen Millionenbereich liegen oder sogar 100 Mio. Dollar erreichen könnte.
  • Auch Chinas größter Ölraffineriekonzern Sinopec Group räumte auf einer Bilanzkonferenz im April ein, dass er überschüssiges LNG auf den internationalen Markt leitet.
  • Lokalen Medien zufolge hat allein Sinopec 45 LNG-Ladungen, d. h. etwa 3,15 Mio. Tonnen, verkauft. Die Gesamtmenge an chinesischem LNG, die weiterverkauft wurde, beläuft sich wahrscheinlich auf mehr als 4 Mio. Tonnen, was 7 % der europäischen Gaseinfuhren in dem Halbjahr bis Ende Juni entspricht.

All dieses „überschüssige“ LNG wurde ganz oder teilweise in Russland hergestellt, aber da es in China „verzollt“ wurde, ist es nicht mehr russisch. Stattdessen handelt es sich um chinesisches LNG.


Europa macht sich von China abhängig

Die gute Nachricht ist, dass die 53 Millionen Tonnen, die der Block gekauft hat, die Einfuhren Chinas und Japans übertreffen und die Auslastung der europäischen Gasspeicher auf 77 % gebracht haben. Wenn das so weitergeht, wird Europa wahrscheinlich sein erklärtes Ziel erreichen, seine Gasspeicher bis November zu 80 % zu füllen (dann wird es anfangen, die Reserven in einem halsbrecherischen Tempo zu leeren, um den Winter zu überstehen). Chinas Konjunktureinbruch hat Europa zwar die dringend benötigte Erleichterung verschafft, aber er hat auch eine wichtige Fußnote. Sobald die Wirtschaftstätigkeit in China wieder anspringt, wird sich die Situation schnell umkehren, und Peking wird kein russisches LNG mehr reexportieren, um Europa warm zu halten.

Lustigerweise bedeutet dies auch, dass Europa nicht mehr von Russland für Gas abhängig ist, sondern von Peking für seine Energie – die immer noch russisches Gas ist, nur dieses Mal aus China importiert – was die geopolitischen Ambitionen der USA, eine liberale internationale Ordnung mit ihren eigenen Energieexporten zu verteidigen, zum Gespött macht.


Schlimmer noch: Während Europa russisches LNG zum Preis X kaufen könnte, muss es stattdessen das Zwei-, Drei- oder Mehrfache zahlen, nur um der Welt tugendhaft zu signalisieren, dass es Putins Regime nicht finanzieren wird, während es in Wirklichkeit sowohl Xi als auch Putin extra bezahlt.

Ohne es ausdrücklich zu erwähnen, deutet die Financial Times an, dass Europa russisches LNG über China kauft:

Wenn Russland am Ende mehr Gas nach China exportiert, um Europa zu bestrafen, wird China mehr Kapazitäten haben, um sein überschüssiges Gas auf dem Spotmarkt weiterzuverkaufen – was indirekt Europa hilft.

Zuletzt aktualisiert am Mai 16, 2024 um 15:38 . Wir weisen darauf hin, dass sich hier angezeigte Preise inzwischen geändert haben können. Alle Angaben ohne Gewähr.
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