Biogas könnte zur Energiesicherheit beitragen

Während Europa nach Alternativen zu russischem Gas sucht und seine Netto-Null-Pläne auf Kurs hält, bleibt eine große Energiequelle in Mülleimern und Containern auf dem ganzen Kontinent verborgen. Biologische Abfälle aus allen Bereichen der Lebensmittelindustrie, vom Erzeuger bis zum Verbraucher, können in Biogas umgewandelt werden – ein direkter Ersatz für fossiles Gas. Die EU plant, mehr als ein Fünftel ihrer russischen Gasimporte auf diese Weise zu ersetzen, Emissionen zu reduzieren und gleichzeitig Energiesicherheit zu schaffen. Um dieses Ziel zu erreichen, ist jedoch ein neuer politischer Rahmen erforderlich, der Investitionen in neue Kapazitäten beschleunigt.(Financial Times, 12.08.2022)


Die Repower-Strategie der EU hat das Biomethan-Produktionsziel der Region bis 2030 auf 35 Milliarden Kubikmeter verdoppelt. Das entspricht einer 10-fachen Steigerung der heutigen Produktion. Die European Biogas Association schätzt, dass das Erreichen dieses Ziels den Bau von 1.000 Großanlagen in weniger als acht Jahren erfordert. Diese würden Investitionen von fast 40 Milliarden Euro benötigen. Das ist hart, aber mit der richtigen Unterstützung machbar.

Biogas aus großen Anlagen, die mit Lebensmittelabfällen betrieben werden, könnten einen Beitrag zur Energiesicherheit leisten.
Biogas aus großen Anlagen, die mit Lebensmittelabfällen betrieben werden, könnten einen Beitrag zur Energiesicherheit leisten.
Cec-clp, CC0, via Wikimedia Commons

An Abfällen, die zur Herstellung von Biomethan benötigt werden, mangelt es nicht. Die Industrie kann Bioprodukte aus allen Teilen des Lebensmittelsystems verwenden. Spezielle Energiepflanzen, die die Lebensmittelproduktion stören könnten, werden dazu nicht benötigt. Zusätzlich kann der Dünger, der durch den Prozess entsteht, Landwirten helfen, die Ernährungssicherheit zu erhöhen. Ebenfalls könnten dadurch Arbeitsplätze in ländlichen Regionen geschaffen werden.


Die Technologie ist bereits vorhanden

Die europäische Biomethanindustrie ist bereit für die Skalierung, nachdem sie ihren Produktionsansatz in den letzten Jahren verändert hat. Die kleinen landwirtschaftlichen Vergärungseinheiten, die die meiste Leistung erzeugten, wurden durch eine neue Generation großer, spezieller Anlagen ersetzt. Diese nehmen Abfälle aus mehreren Quellen auf und speisen Gas in das Netz ein, anstatt es vor Ort zu verbrennen.

Die von der Firma Nature Energy (Europas größtem Biomethanproduzenten) gebauten Anlagen sind beispielsweise zehnmal größer als der Branchendurchschnitt. Die Produktion ist dort deutlich effizienter.

Biobetonkapazitäten können relativ schnell ausgebaut werden. Die neue Generation von Anlagen hat ein standardisiertes Design, was bedeutet, dass Anlagen mit lokalen Auftragnehmern gebaut werden können. Dadurch können die Herausforderungen der Lieferkette vermieden werden, denen man sich bei der Entwicklung großer erneuerbarer Energieanlagen gegenübersieht.

Dänemark zeigt, was mit diesem Ansatz erreicht werden kann. Biomethan ist in den letzten fünf Jahren von 5 Prozent des dänischen Gasverbrauchs auf mehr als 25 Prozent gestiegen und könnte bis 2030 100 Prozent decken. Jüngste Untersuchungen der EBA zeigen, dass mehrere EU-Staaten, darunter Deutschland, Frankreich, Italien, Spanien und Polen, über die richtige Kombination aus Infrastruktur und Rohstoffen verfügen, um diesem Weg zu folgen.


Notwendige Schritte zur Zielerreichung

Aber um das Ziel der EU zu erreichen, müssen schnell viel mehr Anlagen an viel mehr Orten entwickelt werden – der Aufbau von Kapazitäten in Bereichen, in denen die Industrie noch nie zuvor in großem Maßstab gearbeitet hat. Dafür brauchen wir die richtige politische Unterstützung. Es gibt drei Hauptschritte, die Regierungen unternehmen sollten.

Erstens: Standortauswahl und -planung reformieren. Heute dauert die Genehmigung einer Biomethananlage etwa 12 Monate. Der Bau benötigt weitere 18 Monate. Die Entwicklung kann deutlich beschleunigt werden, wenn Regierungen „Go-to-Spots“ identifizieren, in denen ein beschleunigter Planungsprozess Projektentwicklern schneller Gewissheit verschafft. Diese sollten einen einfachen Zugang zum bestehenden Gasnetz haben, damit wir die vorhandene Infrastruktur optimal nutzen können.

Zweitens sollte die neue Verordnung Bioabfälle in einem Umkreis von 25 km zu Biomethananlagen leiten, um sicherzustellen, dass die Industrie über die benötigten Rohstoffe verfügt. Dies würde das umfassendere Bestreben der EU ergänzen, den CO₂-Fußabdruck der Lebensmittel- und Agrarindustrie zu verringern.


Drittens ist Biomethan zwar bei den heutigen Gaspreisen wettbewerbsfähig und wird es bei steigenden CO₂-Preisen mittelfristig wahrscheinlich auch bleiben, aber ein Mechanismus zur Festlegung eines Mindestpreises wird dazu beitragen, Investitionen in den Sektor zu ziehen und die Einführung zu beschleunigen. Diese würden von Land zu Land festgelegt, um die lokalen Marktbedingungen widerzuspiegeln, ähnlich wie die „Contracts for Difference“, die die Entwicklung von Offshore-Windkraft unterstützten.

Biomethan kann schnell einen wesentlichen Beitrag zur europäischen Energiesicherheit und Emissionsminderung leisten. Die Technik ist fertig. Wir brauchen jetzt Regierungen, die Regeln schaffen, die es uns ermöglichen, in großem Umfang und Tempo zu liefern, um das EU-Ziel Wirklichkeit werden zu lassen.

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